La biomasse

tree1La biomasse désigne toute la matière vivante d’origine végétale ou animale de la surface terrestre.

On distingue trois constituants principaux, auxquels correspondent des procédés de valorisation spécifiques :

La biomasse lignocellulosique, ou lignine, constituée par :

  • le bois et les résidus verts,
  • la paille,
  • la bagasse de canne à sucre,
  • le fourrage.

La valorisation se fait plutôt par des procédés par voie sèche, dits conversions thermochimiques.

La biomasse à glucide, riche en substance glucidique facilement hydrolysable :

  • les céréales
  • les betteraves sucrières
  • les cannes à sucre

La valorisation se fait plutôt par fermentation ou par distillation dits conversions biologiques.

La biomasse oléagineuse, riche en lipides :

  • Colza,
  • Palmier à huile, etc.

Elle peut être utilisée comme carburant. Il y a deux familles de biocarburants : les esters d’huiles végétales (colza) et l’éthanol, produit à partir de blé et de betterave, incorporable dans le super sans plomb sous forme d’Ethyl Tertio Butyl Ether (ETBE, voir bioéthanol).

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